Saltar al contenido
Telescopio Hubble

Nebulosa Ojo de Gato

nebulosa ojo de gato

La apodada «Nebulosa Ojo de Gato» NGC 6543, es una de las nebulosas planetarias más complejas jamás vista. El Hubble con y sus estudios revela estructuras sorprendentemente intrincadas que incluyen cubiertas de gas concéntricas, chorros de gas de alta velocidad y nudos inusuales de gas inducidos por choque. Con una edad estimada de 1.000 años, la nebulosa es un «registro fósil» visual de la dinámica y la evolución tardía de una estrella moribunda.

La Cámara Avanzada para Encuestas (ACS) del Hubble muestra un patrón de ojo de buey de once o incluso más anillos concéntricos, o conchas, alrededor del Ojo de Gato. Cada ‘anillo’ es en realidad el borde de una burbuja esférica proyectada en el cielo, por eso aparece brillante a lo largo de su borde exterior.

Cortesía de NASA/ESA

Características de la nebulosa ojo de gato o Cat’s Eye

Nombre Nebulosa del ojo de gato, NGC 6543, Caldwell 6
Descripción Una nebulosa planetaria, descubierta por William Herschel en 1786, formada por una estrella moribunda originalmente alrededor de cinco veces la masa del Sol.
Edad: Hace unos 1.000 años, la nebulosa se formó cuando la estrella perdió su envoltura exterior de material.
Ubicación La nebulosa planetaria se encuentra en la constelación de Draco, en el hemisferio norte.
Distancia desde la tierra Cerca de  3,300 Años/Luz
Tamaño 0.2  años luz para atravezarla.

Las observaciones sugieren que la estrella expulsó su masa en una serie de pulsos a intervalos de 1.500 años. Estas convulsiones crearon capas de polvo, cada una de las cuales contiene la misma masa que todos los planetas de nuestro sistema solar combinados (todavía solo el uno por ciento de la masa del Sol). Estas conchas concéntricas forman una estructura de piel de cebolla en capas alrededor de la estrella moribunda. La vista desde el Hubble es como ver una cebolla cortada por la mitad, donde cada capa de piel es perceptible.

Los patrones de ojo de buey vistos alrededor de las nebulosas planetarias son una sorpresa para los astrónomos porque no tenían ninguna expectativa de que los episodios de pérdida de masa al final de la vida estelar se repitieran cada 1.500 años. Se han propuesto varias explicaciones, incluidos ciclos de actividad magnética algo similares a nuestro propio ciclo de manchas solares, la acción de las estrellas compañeras que orbitan alrededor de la estrella moribunda y las pulsaciones estelares. Otra escuela de pensamiento es que el material se expulsa suavemente de la estrella, y los anillos se crean más tarde debido a la formación de ondas en el material que sale.

La Nebulosa Ojo de Gato fue una de las primeras nebulosas planetarias descubiertas. También es una de las nebulosas planetarias más complejas que se conocen.

Composición química de la nebulosa ojo de gato

Al igual que la mayoría de los objetos astronómicos, NGC 6543 consiste principalmente de hidrógeno y helio, con elementos más pesados ​​presentes en pequeñas cantidades.

Algunos estrudios han encontrado valores variables para abundancias elementales. Esto quiere decir que los espectrógrafos conectados a los telescopios no recolectan toda la luz de los objetos que se observan. Es por eso que deben realizarse diferentes observaciones para visualizar diferentes partes de la nebulosa bajo diferentes espectros.

Sin embargo, los resultados para la nebulosa ojo de gato coinciden ampliamente en que:

  • En relación con el hidrógeno, la abundancia de helio es de aproximadamente 0.12.
  • La abundancia de carbono y nitrógeno son de aproximadamente 3 × 10−4
  • La abundancia de oxígeno es de aproximadamente 7 × 10−4.

Estas son abundancias bastante típicas para las nebulosas planetarias, con las abundancias de carbono, nitrógeno y oxígeno, todas mayores que los valores encontrados para el sol, debido a los efectos de la nucleosíntesis que enriquecen la atmósfera de la estrella en elementos pesados ​​antes de que sea expulsada como una nebulosa planetaria.

Descubrimiento del Hubble Sobre la nebulosa ojo de gato NGC 6543

Este hermoso espectáculo celeste entre las estrellas fue descubierto por William Herschel el 15 de febrero de 1786. Por otro lado el trabajo de investigación concerniente a su espectro fue realizado por W. Huggins en el año 1864 destacándola como nebulosa planetaria.

Con el tiempo la astronomía ha avanzado en su análisis del espacio, la tierra y sus formas. Es por ello que poco a poco se fue esclareciendo el panorama espacial con las nuevas inversiones de la agencias espaciales.

La NASA en conjunto con ESA, realizaron la inversión en el telescopio espacial Hubble con el fin de descubrir más detalles acerca de los secretos del universo. El descubrimiento de esta hermosa nebulosa fue uno de los primeros hallazgos de la NASA aproximadamente en el año 1994 es una de las más complejas de su clase en el espacio. Una nebulosa planetaria se forma cuando estrellas parecidas al Sol eyectan gentilmente sus capas gaseosas exteriores para formar nubosidades brillantes que ostentan formas tan asombrosas como intrigantes.

En la imagen tomada por el telescopio Hubble apreciamos diferentes colores sorprendentemente intrincadas estructuras de NGC 6543, entre las que se incluyen capas concéntricas de gas, chorros gaseosos de alta velocidad, e inusuales nudos de gas producidos por ondas de choque.

Nueva imagen Tomada por el Telescopio

imagen Tomada por el Telescopio de la nebulosa ojo de gato

En esta nueva imagen tomada con la Cámara Avanzada para Inspecciones (Por sus siglas en ingles ACS = Advanced Camera for Surveys) Nuestro predilecto Hubble revela la máxima belleza del patrón irisado de once o más anillos concéntricos alrededor del Ojo de gato en esta nebulosa.

En este caso cada uno de los anillos es en realidad el borde de una burbuja esférica. Esto causa el efecto de  que se ve proyectada contra el cielo. Por esta razón parece brillar a lo largo de su borde exterior en esta imagen magnifica.

Edad

Para estimar la edad de esta nebulosa es necesario conocer el ritmo de expansión angular. Es por ello que según las observaciones de luz y contraste notamos que para alcanzar un diámetro de 20 segundos de arco necesita tener un ritmo de 10 milisegundos de arco por año. Esto quiere decir según los cálculos que esta nebulosa planetaria NGC 6543 tiene aproximadamente unos 1000 años de Edad. Cabe notar que este número es dado como máximo suponiendo que el material exterior se haya desplazado con mayor velocidad viendo reducido su desplazamiento por su interacción con su ambiente interestelar.

Composición de la Nebulosa NGC 6543

Su exacta composición se puede obtener mediante mediante el análisis espectroscópico de la luz procedente de la nebulosa. Por supuesto para ello se utilizan herramientas que analizan la luz que emite la nebulosa más allá de los espectros recibidos por nosotros en la tierra. Se observa como elemento más abundante el  hidrógeno.

Según Wikipedia dice: “Diferentes estudios indican que la proporción de helio frente al hidrógeno en la nebulosa del Ojo de Gato es de 0.12, el carbono y el nitrógeno tienen abundancias de 3×10−4, y el oxígeno tiene una abundancia de 7×10−4. Estos valores son típicos dentro de las nebulosas planetarias con concentraciones de carbono, nitrógeno y oxígeno más abundantes que en una estrella como el Sol debido a los efectos de la nucleosíntesis que enriquece la atmósfera estelar en elementos pesados que son luego expulsados formando la nebulosa planetaria

Estos nos revela principalmente que la nebulosa ojo de gato está compuesta de los siguientes elementos:

  • Helio
  • Nitrogeno
  • Oxigeno
  • Hidrogeno
  • Carbono

Esto nos indica que en algún momento esta nebulosa fue una estrella muy parecida a nuestro sol, quizás hasta orbitada por planetas parecidos a la tierra.

Morfología de la nebulosa

Es difícil entender con claridad su morfología debido a la gran complejidad de los mecanismos que interactúan con ella. Por ejemplo en su centro encontramos la sección más brillante esto es debido a la interacción del viento estelar y los elemento expulsados en su formación.

La estrella central muestra señales de ser un sistema binario. Eso quiere decir que la interacción entre ambas estrellas contribuye también a moldear las estructuras interiores de la nebulosa.

Imágenes de la nebulosa ojo de gato NGC 6543

Video de la nebulosa ojo de gato