La historia del Hubble

La historia del Hubble
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Hubble, el observatorio, es el primer telescopio óptico importante que se coloca en el espacio, la cima de la montaña. Por encima de la distorsión de la atmósfera, muy por encima de las nubes de lluvia y la contaminación lumínica, el Hubble tiene una vista sin obstáculos del universo. Los científicos han utilizado el Hubble para observar las estrellas y galaxias más distantes, así como los planetas de nuestro sistema solar.

El transbordador espacial

La NASA y sus socios industriales también llamados – contratistas-  presentaron la opción de desarrollar un vehículo que pudiera alcanzar la órbita y regresar a la Tierra intacto y ser reutilizado repetidamente. De esta forma nació el concepto del transbordador espacial. El transbordador espacial podría desplegar el LST en el espacio y regresar a la Tierra con éxito. La Transbordador podría, y debería utilizarse para una gran cantidad de otras operaciones en el programa espacial.

La NASA sugirió que la vida útil del telescopio espacial sería de quince años, lo que implicaba que los instrumentos necesitaban la capacidad de ser reemplazados en tierra o incluso de poder dársele servicio en órbita. Una capacidad que ningún satélite había dado antes o después.

Los científicos también tuvieron que equilibrar el tamaño y la cantidad de instrumentos científicos en relación a su costo. Demasiados instrumentos significaban que el apoyo financiero era menos probable; y en el caso contrario, los instrumentos de poca capacidad resultarían en la pérdida del apoyo científico para el telescopio.

el transbordador espacial 1972 para llevar al hubble
Dibujo del transbordador espacial como se miraba en 1972 Cortesía de la NASA

La Agencia Espacial Europea (ESA) se unió al proyecto en 1975 y proporcionó el quince por ciento de la financiación del LST a través de la contribución de la Cámara de objetos débiles (FOC) y los paneles solares. A cambio, la NASA garantizó al menos el quince por ciento del tiempo del telescopio, la cantidad de tiempo que los astrónomos europeos usan el telescopio para las observaciones espaciales. En 1977, el Congreso aprobó la financiación para construir uno de los satélites más sofisticados jamás construidos el Hubble.

¿Quién hace que en el Telescopio hubble?

La NASA eligió el Marshall Space Flight Center en Huntsville, Alabama, como el principal centro de campo de la NASA para el diseño, desarrollo y construcción del renombrado Telescopio Espacial (ST). Marshall delegó en Perkin-Elmer Corporation (ahora, Hughes Danbury Optical Systems) la tarea de desarrollar el ensamblaje del telescopio óptico y los sensores de guía fina. Marshall seleccionó a Lockheed Missiles and Space Company (ahora Lockheed Martin) para construir la carcasa cilíndrica y los sistemas de soporte interno (el Módulo de Sistemas de Soporte) y juntos ensamblar él telescopio.

La NASA eligió el Centro de Vuelo Espacial Goddard en Greenbelt, Maryland, para liderar el diseño de instrumentos científicos y el control de tierra para el observatorio espacial. Los científicos se organizaron en «Equipos de definición de instrumentos» que traducirían las necesidades científicas en dispositivos científicos funcionales y los incorporarían en la carcasa del telescopio espacial. Después de que se hizo un anuncio a la comunidad astronómica, se recibieron y evaluaron las propuestas, y se seleccionaron cinco dispositivos como los instrumentos iniciales a bordo del Telescopio Espacial: la Cámara de Objetos Débiles, la Cámara Planetaria / de Campo Ancho, el Espectrógrafo de Objetos Débiles, el espectrógrafo de alta resolución y el fotómetro de alta velocidad.

El Centro Espacial Johnson en Houston, Texas, y el Centro Espacial Kennedy en Florida proporcionaron soporte para el transbordador espacial. En total, docenas de contratistas, un puñado de universidades y varios centros de la NASA, que abarcan 21 estados y otros 12 países del mundo, hicieron realidad el sueño de un telescopio sobre las nubes y en el espacio.

En 1983, el Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial (STScI, por sus siglas en inglés) fue establecido en la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, Maryland. El personal de STScI evaluó las propuestas para el tiempo del telescopio y gestionó las observaciones resultantes. Una serie de retrasos derivados de la subestimación de los costos y los requisitos de ingeniería del telescopio de vanguardia provocaron que la fecha de lanzamiento se trasladara desde diciembre de 1983 hasta la segunda mitad de 1986. La NASA reexaminó las interfaces, los instrumentos y los ensamblajes. El edificio del conjunto del telescopio óptico enfrentó desafíos de ingeniería. Los instrumentos científicos, como la cámara de campo ancho / planetaria (WF / PC), se rediseñaron, eliminando peso y redundancia.

Así Nace el Hubble

En lo que respecta al mantenimiento y actualización del telescopio espacial, se hicieron planes para llevar a cabo misiones de servicio en órbita en lugar de devolver el telescopio a la Tierra y restaurarlo en el suelo. Era un concepto innovador que sería aún más fácil con un presupuesto. En medio de este espíritu de renovación, el Telescopio Espacial pasó a llamarse Telescopio Espacial Hubble (HST). En 1985, el telescopio estaba montado y listo para su lanzamiento.

telescopio hubble fotos
Telescopio espacial con el sol reflejado en su panel Cortesía NASA

Sin embargo, en 1986 se produjo un desastre. El accidente del Challenger que obligó a la NASA a aterrizar la flota del transbordador espacial durante dos años. Sin embargo, estos fueron años bien gastados por el Proyecto HST. Los paneles solares fueron mejorados con la nueva tecnología de células solares. La cubierta de popa se modificó para facilitar el reemplazo del instrumento durante el servicio. Se actualizaron computadoras y sistemas de comunicación. El HST fue sometido a más pruebas de estrés en los entornos hostiles de despegue y espacio.

Finalmente, el 24 de abril de 1990, el transbordador espacial Discovery despegó de la tierra con el Telescopio Espacial Hubble ubicado de manera segura en su bahía. Al día siguiente, Hubble fue liberado en el espacio, listo para mirar a la vasta incógnita del espacio, ofreciendo a la humanidad un vistazo a las lejanas y exóticas orillas cósmicas que aún no se han descrito.

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