Hubble observa la destrucción creativa mientras chocan las galaxias

Hubble observa la destrucción creativa mientras chocan las galaxias
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Hubble observa la destrucción creativa
El Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha dado un nuevo vistazo a la espectacular galaxia irregular NGC 4485, que ha sido deformada y herida por su vecino galáctico más grande. La gravedad de la segunda galaxia ha interrumpido la colección ordenada de estrellas, gas y polvo, dando lugar a una región errática de estrellas recién nacidas, calientes, azules y grupos caóticos y corrientes de polvo y gas.

La galaxia irregular NGC 4485 ha estado involucrada en una dramática interacción gravitacional con su vecino galáctico más grande, NGC 4490, fuera del cuadro hacia la parte inferior derecha de esta imagen. Encontrado a unos 30 millones de años luz de distancia en la constelación de Canes Venatici (los perros de caza), el extraño resultado de estas galaxias interactivas ha dado como resultado una entrada en el Atlas de galaxias peculiares: Arp 269.

Habiendo hecho ya su enfoque más cercano, NGC 4485 y NGC 4490 ahora se están alejando el uno del otro, muy alterados de sus estados originales. Todavía comprometidos en una danza destructiva pero creativa, la fuerza gravitacional entre ellos continúa deformando a cada uno de ellos fuera de todo reconocimiento, mientras que al mismo tiempo crea las condiciones para enormes regiones de formación estelar intensa.

Colisión Galáctica

Esta batalla galáctica ha creado un flujo de material de aproximadamente 25 000 años luz que conecta las dos galaxias. El arroyo está formado por nudos brillantes y enormes bolsas de regiones gaseosas, así como enormes regiones de formación estelar en las que nacen estrellas jóvenes, masivas y azules. Sin embargo, de corta duración, estas estrellas rápidamente se quedan sin combustible y terminan sus vidas en explosiones dramáticas. Si bien tal evento parece ser puramente destructivo, también enriquece el entorno cósmico con elementos más pesados ​​y ofrece nuevo material para formar una nueva generación de estrellas.

Dos regiones muy diferentes ahora son evidentes en NGC 4485; a la izquierda hay indicios de la estructura espiral anterior de la galaxia, que en algún momento estaba experimentando una evolución galáctica «normal». La derecha de la imagen revela una porción de la galaxia rasgada hacia su vecina más grande, llena de estrellas azules y calientes de polvo y gas.

Esta imagen, capturada por la Cámara de campo ancho 3 (WFC3) en el Telescopio Espacial Hubble, agrega luz a través de dos nuevos filtros en comparación con una imagen lanzada en 2014. Los nuevos datos proporcionan información adicional sobre el complejo y misterioso campo de la evolución de las galaxias.

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