El Hubble observa pequeña galaxia de gran corazón

El Hubble observa pequeña galaxia de gran corazón
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Se encuentra ubicada a unos 30 millones de años luz de distancia, en la constelación de Pyxis (The Compass), la ESO 495-21 es una galaxia enana estelar, lo que significa que es pequeña en tamaño, pero está en llamas por las rápidas explosiones de formación de estrellas. Las galaxias Starburst forman estrellas a tasas excepcionalmente altas, creando recién nacidos estelares hasta 1000 veces más rápidos que la Vía Láctea.

Hubble descubre gran actividad en la Galaxia ESO 495-21

Hubble ha estudiado las explosiones de actividad dentro de ESO 495-21 varias veces. Cabe destacar que el telescopio espacial ha explorado los cúmulos de súper estrellas de la galaxia, regiones muy densas de solo unos pocos millones de años y repletas de estrellas masivas. Estas áreas espectaculares pueden tener un gran impacto en sus galaxias anfitrionas. Estudiarlos les permite a los astrónomos investigar las primeras etapas de su evolución, en un intento por comprender cómo se forman y cambian las estrellas masivas en todo el Universo.

Además de albergar los fuegos artificiales cósmicos que son súper grupos estelares, ESO 495-21 también puede albergar un agujero negro supermasivo en su núcleo. Los astrónomos saben que casi todas las galaxias grandes albergan un objeto de este tipo en su centro y, en general, cuanto más grande es la galaxia, más masivo es el agujero negro. Nuestra galaxia, la Vía Láctea, alberga un agujero negro supermasivo, Sagitario A*, que es más de cuatro millones de veces más masivo que el Sol. ESO 495-21, también conocido como Henize 2-10) es una galaxia enana, solo un tres por ciento del tamaño de la Vía Láctea, y sin embargo, hay indicaciones de que el agujero negro en su núcleo es más de un millón de veces más masivo que el Sol. – Un escenario extremadamente inusual.

Nuevas pistas del universo temprano

Este agujero negro puede ofrecer pistas sobre cómo evolucionaron los agujeros negros y las galaxias en el Universo temprano. El origen de los agujeros negros supermasivos centrales en las galaxias sigue siendo un tema de debate: ¿las galaxias se forman primero y luego aplastan el material en sus centros en agujeros negros, o los agujeros negros preexistentes reúnen galaxias a su alrededor? ¿Evolucionan juntos o la respuesta podría ser algo completamente distinto?

Con su pequeño tamaño, forma indistinta y rápida actividad estelar, los astrónomos piensan que ESO 495-21 puede ser un análogo de algunas de las primeras galaxias que se formaron en el cosmos. Encontrar un agujero negro en el corazón de la galaxia es, por lo tanto, un fuerte indicio de que los agujeros negros pueden haberse formado primero, y luego las galaxias se desarrollarán y evolucionarán a su alrededor.

Los datos que componen esta imagen fueron recopilados por dos de los instrumentos a bordo del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA: la Cámara Avanzada para Encuestas y la Cámara Planetaria de Campo Ancho 2 que ya fue dado de baja. Aquí se nota como el Hubble observa pequeña galaxia de gran corazón.

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