Hubble ensambla vista amplia del universo distante

Hubble ensambla vista amplia del universo distante
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Hubble ensambla vista amplia del universo distante

El rango de longitud de onda de esta imagen se extiende desde la luz ultravioleta hasta la luz del infrarrojo cercano, capturando todas las características del ensamblaje de la galaxia a lo largo del tiempo. Las galaxias más débiles y lejanas de la imagen son solo una décima parte de la billonésima parte del brillo de lo que el ojo humano puede observar.

«Ahora que hemos ido más allá que en estudios anteriores, estamos recolectando muchas galaxias más distantes en el conjunto de datos más grande jamás producido», dijo Garth Illingworth, de la Universidad de California, Santa Cruz, líder del equipo que reunió la imagen. «Ninguna imagen superará a esta hasta que se lancen futuros telescopios espaciales como James Webb».

El Campo Legado del Hubble combina observaciones tomadas por varias encuestas de campo profundo del Hubble. En 1995, el Campo Profundo del Hubble capturó varios miles de galaxias nunca antes vistas. El subsiguiente Hubble Ultra Deep Field de 2004 reveló casi 10,000 galaxias en una sola imagen. El Hubble eXtreme Deep Field de 2012, o XDF, se reunió combinando diez años de observaciones del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA tomadas de un parche de cielo dentro del Campo Ultra Profundo del Hubble original.

El nuevo conjunto de imágenes del Hubble, creado a partir de casi 7,500 exposiciones individuales, es el primero de una serie de imágenes del Hubble Legacy Field. La imagen comprende el trabajo colectivo de 31 programas del Hubble por diferentes equipos de astrónomos [1]. Hubble ha pasado más tiempo en esta área pequeña que en cualquier otra región del cielo, totalizando más de 250 días. El equipo está trabajando en un segundo conjunto de imágenes, con un total de más de 5,200 exposiciones de Hubble.

«Un aspecto emocionante de estas nuevas imágenes es la gran cantidad de canales de colores sensibles disponibles para ver galaxias distantes, especialmente en la parte ultravioleta del espectro», explicó el miembro del equipo Rychard Bouwens de la Universidad de Leiden en los Países Bajos. «Con imágenes a tantas frecuencias, podemos diseccionar la luz de las galaxias en las contribuciones de las estrellas viejas y jóvenes, así como los núcleos galácticos activos».

Antes de que se lanzara el Hubble en 1990, los astrónomos pudieron ver galaxias a unos siete mil millones de años luz de distancia, la mitad del camino de regreso al Big Bang. Las observaciones con telescopios terrestres no pudieron establecer cómo se formaron y evolucionaron las galaxias en el Universo primitivo. Al igual que al observar fotogramas individuales de una película, los estudios profundos del Hubble revelan el surgimiento de la estructura en el Universo infantil y las etapas dinámicas subsiguientes de la evolución de la galaxia. Las vistas de campo profundo de galaxias como esta ayudan a los astrónomos a rastrear la expansión del universo para desarrollar nuestra comprensión de la física subyacente del cosmos. Las galaxias también muestran cuándo se originaron los elementos químicos y permiten las condiciones que eventualmente llevaron al surgimiento de la vida.

Los imae producen un enorme catálogo de galaxias distantes. «Tales medidas exquisitas de alta resolución de las numerosas galaxias en este catálogo permiten una amplia gama de estudios extragalácticos», dijo la investigadora principal del catálogo Katherine Whitaker, de la Universidad de Connecticut.

El próximo Telescopio Espacial James Webb de la NASA / ESA permitirá a los astrónomos avanzar mucho más en el campo legado para revelar cómo se desarrollaron las galaxias infantiles con el tiempo.

Notas
[1] La imagen, junto con las exposiciones individuales que conforman la nueva vista, está disponible para la comunidad astronómica mundial a través del Archivo Mikulski para Telescopios Espaciales (MAST).
[2] La imagen, junto con las exposiciones individuales que conforman la nueva vista, está disponible para la comunidad astronómica mundial a través del Archivo Mikulski para Telescopios Espaciales (MAST).

Más información
El Telescopio Espacial Hubble es un proyecto de cooperación internacional entre la ESA y la NASA.

Crédito de la imagen: NASA, ESA, G. Illingworth y D. Magee (Universidad de California, Santa Cruz), K. Whitaker (Universidad de Conneticut), R. Bouwens (Universidad de Leiden), P. Oesch (Universidad de Ginebra), y El equipo de campo del legado de Hubble.

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