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Telescopio Hubble

Galaxias

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A medida que el ser humano ha logrado adentrarse y explorar cada vez más el espacio ha logrado identificar y nombrar más y más de estos elementos y sus grupos. Uno de los grupos más importantes se denomina: Galaxia

El sol, la luna y las estrellas son cuerpos celestes que adornan nuestras noches y días desde siempre; puntos de luz que no solo son adornos, si no elementos que dan forma a nuestro universo, y que se encuentran agrupados y organizados con una precisión asombrosa. Aprendamos más de estas formaciones.

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¿Qué es una Galaxia?

En palabras sencillas, una galaxia es un conjunto de estrellas. Y cuando decimos conjunto, nos referimos no a unas pocas, sino a miles de millones de ellas que a veces se agrupan en cúmulos. Este conjunto de estrellas se encuentran orbitando junto con polvo interestelar, gas y restos de otras estrellas que han desaparecido alrededor de su mismo centro. Todos estos elementos se mueven debido a las fuerzas gravitatorias de las propias estrellas, y a medida que todo esto se desplaza, otras estrellas se van formando.

Se pudiera pensar que todos estos cuerpos enormes se encontrarían amontonados unos sobre otros, pero la verdad es que las distancias entre las estrellas son inmensas, incluso comparadas con un sistema solar. Por tomar un ejemplo, en nuestra galaxia, se calcula que hay entre 200 mil y 400 mil millones de estrellas, pero están tan separadas unas de otras que casi nunca colisionan. Si pudiéramos viajar a la velocidad de la luz, desde la tierra nos tomaría un poco más de 8 minutos para llegar al sol (nuestra estrella más cercana), pero tomaría más de 4 años para llegar a la siguiente estrella, Alfa Centauri.

¿Cuantas Galaxias existen?

Aun no se termina siquiera de calcular un número aproximado de cuantas galaxias hay en el universo, aunque algunos científicos dicen 100 mil millones, estudios más recientes, en el 2016, hablan de 2 billones. Lo cierto es que existen tantas galaxias que un telescopio espacial muy famoso, el Hubble, descubrió 10.000 de ellas en tan solo 12 días. Como llegaron a formarse todas estas galaxias es un tema que sigue abierto en las discusiones de los astrofísicos.

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Tipos de Galaxias

La secuencia de Hubble, desarrollada en 1936 por Edwin Hubble, es utilizada para hacer una clasificación detallada de las galaxias según su apariencia. También se utilizan otros aspectos como la actividad energética de su núcleo o la cantidad de formación de estrellas nuevas como otro esquema de clasificación. Pero habitualmente, según su apariencia, se reconocen cuatro tipos principalmente: espirales, elípticas, lenticulares e irregulares.

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Espirales

Se reconocen por verse como un disco aplanado rotando sobre su centro, que suele ser una protuberancia desde la que se extiende varios brazos. La separación de estos brazos, es decir, lo alejado o cerca que se ven del núcleo genera una subclasificación denominada formación estelar.

Elípticas

Tal como su nombre lo indica tienen forma de elipse, y se pueden clasificar a su vez en subtipos de acuerdo con su excentricidad o, en otras palabras, de acuerdo a cuan ovaladas sean. Las galaxias de mayor tamaño descubiertas hasta ahora son típicamente elípticas y están formadas principalmente por estrellas antiguas.

Lenticulares

Esta clasificación es más bien un grupo de transición entre las galaxias elípticas y las de espiral. En ellas se puede observar la aparición de un núcleo y un disco, pero se caracterizan por la ausencia de brazos espirales y la baja formación de estrellas. Constituyen el 3% de las galaxias conocidas hasta el presente.

Irregulares

Aparentemente, en este tipo de galaxias el material estelar aparece esparcido al azar o no se reconoce un núcleo definido. No encajan en ninguna de las descripciones anteriores. Se propone como teoría que estas galaxias parecieran los bloque usados para crear galaxias más grandes.

¿Como se llama nuestra Galaxia?

galaxia via lactea

Nuestro planeta y el resto de sus vecinos que forman nuestro sistema solar se encuentran ubicados en la Galaxia llamada la Vía Láctea. Este término viene del latín que a su vez proviene del griego y efectivamente significa “camino de leche”. El tenue color blanco de la iluminada franja que parece atravesar el firmamento por las noches, dio origen a este término que la mitología de los griegos explica como leche derramada desde el pecho de una diosa, Hera según los griegos, y Juno según los romanos.

Siguen efectuándose innumerables estudios de nuestro hogar, la vía láctea, no solo para tratar de comprender su estructura sino su privilegiada posición en el universo que le ha permitido ser la única galaxia capaz de sustentar la vida.